Qu’est-ce que l’astigmatisme et comment est-il traité ?

L’astigmatisme est une affection courante dans laquelle la surface de l’œil, ou cornée, n’est pas courbée de façon normale, ce qui entraîne une vision trouble.

Qu est-ce que l astigmatisme et comment est-il traité

La courbe anormale de la cornée signifie que lorsque la lumière pénètre dans l’œil, elle n’est pas correctement focalisée sur la rétine, d’où une image floue.

L’astigmatisme peut également être causé par une lentille de forme irrégulière, située derrière la cornée.

Elle peut affecter les enfants et les adultes. Elle est généralement congénitale ou présente à la naissance, mais elle peut se développer après une opération des yeux ou une blessure à l’œil.

Il fait partie d’un groupe d’affections oculaires appelées erreurs de réfraction. Cela se produit lorsque la cornée ou le cristallin n’est pas parfaitement lisse et uniformément courbé.

D’autres erreurs de réfraction comprennent la myopie et la presbytie, qui surviennent avec l’âge.

Les erreurs de réfraction touchent environ la moitié de tous les adultes aux États-Unis (É.-U.) âgés de 20 ans et plus.

Faits en bref sur l’astigmatisme

Voici quelques points clés sur l’astigmatisme. Plus d’informations dans l’article principal.

  • L’astigmatisme est un type d’erreur de réfraction.
  • C’est une condition courante.
  • Elle est causée par une courbure anormale de la cornée ou du cristallin.
  • La chirurgie au laser peut souvent corriger l’astigmatisme.

Qu’est-ce que l’astigmatisme ?

L’astigmatisme est un terme utilisé pour désigner la forme irrégulière de la surface de l’œil appelée cornée.

La courbe anormale de la cornée signifie que lorsque la lumière pénètre dans l’œil, elle n’est pas correctement focalisée sur la rétine, d’où une image floue.

Une cornée sans astigmatisme a une forme parfaitement ronde comme la surface d’une boule.

Avec l’astigmatisme, la surface de l’œil a plutôt la forme d’un ballon de football.

Il focalise la lumière à deux endroits sur l’arrière de l’œil, ce qui provoque un flou.

L’astigmatisme peut également être causé par une lentille de forme irrégulière, située derrière la cornée à l’intérieur de l’œil.

Diagnostic

Beaucoup d’enfants qui naissent avec l’astigmatisme ne se rendront pas compte qu’ils en sont atteints avant d’avoir subi un examen de la vue.

La lecture et la concentration à l’école peuvent être affectées si l’astigmatisme d’un enfant n’a pas été diagnostiqué ; il est donc important de faire régulièrement des examens oculaires.

Un spécialiste de la vue peut utiliser les outils suivants pour examiner les yeux :

  • Test d’acuité visuelle : Il s’agit de lire des lettres sur un tableau. Les lettres deviennent progressivement plus petites sur chaque ligne.
  • Cadran astigmatique : Un diagramme montrant une série de lignes qui forment un demi-cercle. Les personnes ayant une vision parfaite verront clairement les lignes, tandis que celles qui souffrent d’astigmatisme en verront certaines plus clairement que d’autres.
  • Kératomètre, ou ophtalmomètre : Cet appareil mesure la lumière réfléchie par la surface de la cornée. Il mesure le rayon de courbure de la cornée et peut évaluer le degré de courbure anormale.
  • Topographie cornéenne : Ce processus donne plus d’informations sur la forme et la courbure de la cornée.

Pour les enfants, l’American Optometric Association (AOA) recommande des examens de la vue :

  • à 6 mois
  • à 3 ans
  • avant le CP
  • tous les 2 ans par la suite

Pour les enfants à haut risque, un examen de la vue est recommandé chaque année.

Les adultes devraient subir un examen de la vue tous les deux ans, et plus souvent s’ils souffrent de maladies chroniques, comme le diabète.

Symptômes

Voici les signes et symptômes courants de l’astigmatisme :

  • vision floue ou déformée à toutes les distances
  • maux de tête
  • strabisme excessif
  • fatigue oculaire, en particulier lorsque l’œil doit faire la mise au point pendant de longues périodes, comme pour la lecture sur papier ou sur un écran d’ordinateur
  • difficulté à conduire la nuit

Une personne présentant ces symptômes peut ne pas souffrir d’astigmatisme, mais c’est une bonne idée de faire un examen de la vue pour vérifier.

Causes

L’astigmatisme survient lorsqu’il y a une courbure irrégulière de la cornée, du cristallin ou des deux.

La cornée est une couche transparente de tissu qui recouvre le devant de l’œil. Il transmet et focalise la lumière à l’arrière de l’œil tout en protégeant l’œil des infections et des dommages.

Une cornée parfaitement courbée peut plier ou réfracter la lumière correctement lorsqu’elle pénètre dans l’œil.

Chez une personne astigmate, la cornée est souvent de forme ovoïde avec deux courbes différentes plutôt que parfaitement ronde. C’est ce qu’on appelle parfois l’astigmatisme cornéen.

En raison des deux courbes différentes, les rayons lumineux se concentrent sur deux points de la rétine au lieu d’un. Cela cause une vision floue et parfois une vision double, si l’astigmatisme est sévère.

On ne sait pas exactement pourquoi certaines personnes naissent avec une cornée qui ne se courbe pas correctement, mais il peut y avoir une composante génétique.

Un pourcentage plus élevé de nouveau-nés prématurés souffrent d’astigmatisme, comparativement à ceux qui sont nés plus près de la date prévue de leur naissance.

Certains types de chirurgie ou de blessures oculaires qui causent des cicatrices à la cornée peuvent causer de l’astigmatisme.

Le kératocône est un trouble dégénératif de l’œil où la cornée s’amincit graduellement et prend une forme plus conique. Ceci peut causer une condition connue sous le nom d’astigmatisme irrégulier.

Traitement

Si l’astigmatisme est léger, le médecin peut suggérer l’absence totale de traitement.

Sinon, les verres correcteurs sont l’approche habituelle, et certaines personnes peuvent bénéficier d’une chirurgie au laser.

Verres correcteurs pour l’astigmatisme

Les verres correcteurs courbent les rayons lumineux entrants de manière à compenser l’erreur causée par une réfraction défectueuse. De cette façon, les images sont correctement projetées sur la rétine.

Il peut s’agir de lunettes ou de lentilles cornéennes. Une prescription normale pour la myopie ou la presbytie inclut la puissance de la sphère, pour corriger la vision.

Lentilles pour l’astigmatisme aura besoin :

  • une puissance sphérique, pour corriger la myopie ou la presbytie
  • une puissance de lentille “cylindrique”, pour corriger l’astigmatisme
  • une désignation d’axe qui décrit le positionnement de la correction du cylindre

Les lunettes peuvent être préférables pour les enfants de moins de 12 ans.

Toute personne utilisant des lentilles cornéennes doit être consciente de la nécessité d’une bonne hygiène des lentilles afin de réduire le risque d’infection oculaire.

Orthokératologie, ou thérapie réfractive cornéenne

Il s’agit de porter des lentilles de contact rigides spécialement adaptées, par exemple, pendant la nuit, pour remodeler la cornée. Cela n’améliore pas la vision de façon permanente, mais la personne peut constater qu’elle peut voir mieux toute la journée après les avoir portés.

Vous avez le choix parmi une large gamme de lunettes.

Types

Outre l’astigmatisme cornéen, le type le plus courant, il existe d’autres formes d’astigmatisme.

Astigmatisme lenticulaire

C’est semblable à l’astigmatisme cornéen, mais il affecte le cristallin plutôt que la cornée.

Au lieu d’une courbure parfaite, le cristallin présente des variations qui font que les images atteignent imparfaitement le fond de l’œil, ou la rétine. La plupart des patients atteints d’astigmatisme lenticulaire ont une cornée de forme normale.

Autres façons de classer l’astigmatisme

L’astigmatisme peut également être classé en fonction d’autres erreurs de réfraction présentes.

L’astigmatisme myope se produit lorsque l’astigmatisme est combiné à la myopie et que les deux courbes sont focalisées devant la rétine.

L’astigmatisme hypermétrope se produit lorsque l’hypermétropie est combinée à l’astigmatisme et que les deux courbes sont focalisées derrière la rétine.

L’astigmatisme mixte est un astigmatisme lorsque l’une des courbes est myope et l’autre myope.

L’astigmatisme peut aussi être régulier ou irrégulier.

Si elle est régulière, les deux courbes sont à un angle de 90 degrés l’une par rapport à l’autre, mais si elles sont irrégulières, l’angle n’est pas de 90 degrés.

L’astigmatisme irrégulier peut résulter d’un traumatisme, d’une intervention chirurgicale ou d’une affection oculaire connue sous le nom de kératocône, où la cornée devient progressivement plus mince.

Chirurgie

Certaines personnes atteintes d’astigmatisme peuvent être traitées par chirurgie oculaire au laser, la plus courante étant la kératomileuse in situ au laser (LASIK).

LASIK : Le médecin utilise un appareil appelé kératome pour faire une fine incision ronde et articulée dans la cornée.

Le chirurgien soulève le lambeau et un laser excimère sculpte la forme de la cornée sous le lambeau.

Le LASIK cause moins de douleur que les autres interventions et le patient recouvrera la vue en quelques jours.

D’autres options laser sont disponibles :

Kératectomie photoréfractive (PRK) : Une partie de la couche protectrice externe de la cornée est enlevée. Un laser excimère modifie la forme de la cornée en enlevant des tissus.

Lorsque la cornée guérit, elle a généralement une courbure plus uniforme et sphérique. Cela peut causer une douleur modérée à forte.

Kératomileusis épithélial au laser (LASEK) : Une fine couche de cornée est enlevée par le chirurgien et un laser est utilisé pour modifier la forme de la cornée. Le tissu cornéen est alors remplacé.

Une couche beaucoup plus mince est affectée, ce qui rend l’œil moins vulnérable aux dommages ou aux blessures, comparativement à la PRK. Cette chirurgie est parfois préférée si une personne a une cornée mince et ne peut pas avoir de Lasik. Cependant, elle est généralement plus douloureuse que le LASIK.

Qui devrait éviter la chirurgie au laser ?

La chirurgie oculaire au laser peut ne pas convenir si :

  • le patient est âgé de moins de 18 ans.
  • la vision du patient est encore en train de changer, par exemple chez les personnes âgées. La vision doit être stable pendant au moins un an avant la chirurgie au laser.
  • le patient est diabétique, car la chirurgie peut aggraver les anomalies de l’œil causées par le diabète.
  • une femme est enceinte ou allaite, car les hormones fluctuantes peuvent rendre le résultat inexact.
  • la personne souffre d’une maladie immunitaire, comme la polyarthrite rhumatoïde, le lupus ou le VIH, car il peut être plus difficile de se rétablir après une chirurgie.
  • la personne souffre d’une autre affection oculaire existante, comme la cataracte et le glaucome, qui devront être traités en premier.
  • la personne prend certains médicaments comme l’Accutane ou la prednisone orale.

Risques

Les risques de la chirurgie peuvent inclure :

  • Erreurs de réfraction : Le chirurgien retire la mauvaise quantité de tissu et la vision du patient s’aggrave.
  • Régression : Les défauts de vision réapparaissent après l’intervention chirurgicale
  • Perte de vision : La vision de certaines personnes peut s’aggraver après une intervention chirurgicale.
  • Yeux secs : C’est un problème courant après une chirurgie oculaire au laser.

Dans la plupart des pays, le risque de complications est faible.

Les patients doivent s’assurer que leur chirurgien est qualifié et expérimenté et qu’il effectue une évaluation précise au préalable.