Pourquoi les femmes ont tendance à éviter les rapports sexuels en vieillissant

les femmes évitent le sexe en raison de leur âge

De nouvelles recherches examinent les raisons pour lesquelles les femmes vieillissantes ont tendance à ne plus s’intéresser au sexe après la ménopause.

Les résultats seront présentés à la réunion annuelle de la North American Menopause Society (NAMS), qui se tiendra à Philadelphie, en Pennsylvanie. La Dre Amanda Clark, du Kaiser Permanente Center for Health Research de Portland, OR, est l’auteure principale de l’étude.

La recherche examine la prévalence de ce qu’on appelle le syndrome génito-urinaire de la ménopause (GSM) chez les femmes ménopausées et son impact sur la capacité des femmes à avoir des relations sexuelles.

GSM est le nom collectif de l’ensemble des problèmes vaginaux et urinaires qui affectent les femmes ménopausées ou postménopausées.

Les symptômes GSM courants comprennent des problèmes de contrôle de la vessie et des douleurs pendant les rapports sexuels, ou dyspareunie, qui a tendance à se produire parce que les parois vaginales s’amincissent avec l’âge.

Étude des symptômes du GSM chez les femmes âgées

De mars à octobre 2015, la Dre Clark et ses collègues ont interrogé plus de 1 500 femmes de 55 ans et plus par courriel.

Les femmes étaient majoritairement blanches et près de la moitié (48 %) d’entre elles ont déclaré n’avoir eu aucune activité sexuelle dans les six mois précédant l’étude.

Les femmes ont été approchées dans les deux semaines suivant leur visite chez leur médecin de premier recours ou leur gynécologue, et les chercheurs ont choisi les participantes à l’aide de dossiers de santé électroniques. Dans l’enquête, les femmes ont été interrogées sur leurs antécédents de “symptômes vulvovaginaux, urinaires et sexuels”.

Les chercheurs ont compilé les questions du questionnaire sexuel sur le prolapsus et l’incontinence d’organes pelviens révisé de l’International Urogynecology Association et les ont combinées avec des questions similaires qu’ils ont conçues spécifiquement pour les symptômes d’atrophie vulvovaginale.

La peur du sexe douloureux fait que les femmes l’évitent

Les principales raisons autodéclarées pour lesquelles les femmes n’étaient pas sexuellement actives étaient l’absence d’un partenaire, 47 % des répondants ayant déclaré que c’était le cas, ou le ” manque d’intérêt ou l’incapacité physique ” du partenaire, 55 % des participants ayant répondu ainsi.

Toutefois, en plus de ces raisons, les répondants ont fait état de plusieurs raisons médicales. “Les fuites urinaires, l’urgence ou les mictions trop fréquentes ” ont été notées par 7 % des femmes, tandis que 26 % d’entre elles ont déclaré que leur inactivité sexuelle était ” due à la sécheresse vulvovaginale, à l’irritation ou à la douleur ” et 24 % ont déclaré que la dyspareunie était la raison principale.

Les femmes sexuellement actives ont également déclaré ressentir “de la douleur ou de l’inconfort” pendant les rapports sexuels, 45 pour cent d’entre elles disant qu’elles ressentent “habituellement” ou “toujours” cette douleur. De plus, 7 % de ces femmes ont déclaré avoir eu des fuites d’urine pendant les rapports sexuels.

La sécheresse vaginale était un autre problème courant, et 64 des femmes qui n’ont pas utilisé de lubrifiant ont déclaré avoir éprouvé ce problème.

Dans l’ensemble, “[pour] les femmes sexuellement actives et inactives, la peur d’avoir des relations sexuelles[douloureuses] a été signalée comme[la] raison d’éviter ou de restreindre les relations sexuelles plus souvent[…] que la peur des symptômes vésicaux “, écrivent les auteurs.

Plus précisément, 20 % des femmes ont dit craindre les symptômes d’atrophie vulvovaginale, alors que seulement 9 % ont dit craindre les symptômes de contrôle de la vessie.

La Dre Clark et ses collègues concluent : “Les femmes ménopausées signalent que les symptômes[GSM] apparaissent pendant l’activité sexuelle. De plus, ces symptômes limitent la capacité d’être sexuellement actif et affectent négativement l’expérience émotionnelle de leur vie sexuelle.”

“Nos résultats soulignent la nécessité d’élargir les antécédents sexuels après qu’une femme ait déclaré qu’elle n’est pas sexuellement active.”

Points forts et limites de l’étude

S’adressant à Medical News Today au sujet de sa recherche, la Dre Clark a déclaré : “[Les points forts de l’étude étaient que] nous avons évalué le spectre complet de l’âge des femmes ménopausées, jusqu’à 89 ans,[et que] nous[étions] capables de relier les données des sondages et des dossiers de santé électroniques “.

Le Dr JoAnn Pinkerton, directrice exécutive de la NAMS, a également commenté les résultats en ces termes : ” Cette étude n’est qu’une raison de plus pour les fournisseurs de soins de santé d’avoir une discussion ouverte et honnête avec les femmes péri et postménopausées afin que les options thérapeutiques appropriées puissent être évaluées “.

Mais la Dre Clark a également noté certaines limites de l’étude. Elle a déclaré au TMN : ” Notre population d’étude diffère de la population générale en ce sens que ces femmes ont eu recours à des soins préventifs. Nous avons évalué les femmes immédiatement après une visite chez une femme bien portante.”

“De plus, a-t-elle poursuivi, les femmes de notre étude ont peut-être mieux connu le GSM depuis qu’elles se sont portées volontaires pour participer à une étude intitulée ” Oui à la santé vulvovaginale “.

Elle a déclaré que la recherche future devrait tester les résultats dans des cohortes plus larges. “Les prochaines étapes, conclut la Dre Clark, sont de continuer à trouver des moyens d’inclure les femmes sexuellement inactives dans les études sur la fonction sexuelle liée au GSM.